Küldje el barátjának, ismerősének!

Feliratkozás hírlevélre

Print Friendly and PDF

Valerie Burke:
Mivel varázsolnak el minket házi kedvenceink?

Fordította:Czárán Judit

Forrás: Valerie Burke: The Latest Study on Human - Pet Bonding Says You May Be Under a Spell

Elolvadsz, ha belenézel a kutyád szemébe? A cicád a puha, szőrös mancsocskája köré csavar? Nem vagy ezzel egyedül. A legújabb tudományos kutatások fényében megoldódni látszik az ember és az állat közti kötődés rejtélye, és az is kiderül, milyen technikákkal érik el házi kedvenceink, hogy szeressük őket - mindkettőnk nagyobb örömére.

 

A Google adatkezelési elvei

 

Ember és állat együttélésének és kölcsönös kötődésének hosszú évezredekre visszanyúló története van. Egy nemrégiben végzett genetikai vizsgálat szerint a kutyákat például úgy 34 ezer évvel ezelőtt háziasítottuk.[1]

Négylábú társaink ma fontosabb szerepet játszanak életünkben, mint valaha, Amerikában például 1967-ben még csak 40 millió kutya és macska élt, 2012-re ez a szám már 114 millióra emelkedett. Az amerikai háztartások durván két harmadában tartanak legalább egy házi kedvencet.[2]

De nemcsak számszerűleg élünk együtt egyre több állattal, hanem a jelek szerint a velük való érzelmi kapcsolatunk is egyre mélyül. Napjainkban sok fiatal felnőtt cseréli le a partnerét valamilyen négylábúra, és sokuk számára a házi kedvenc elvesztése nagyobb fájdalom, mint a párjukkal való szakítás.[3] Egy nemrégiben végzett közvélemény kutatás szerint a kutyatulajdonosok 38 százaléka jobban szereti a háziállatát, mint a partnerét ![4]

Vagyis négylábú társaink nyilvánvalóan örömöt és derűt hoznak az életünkbe, ám a tudósok szerint ennél is többről van szó.


Az állatoknak mágikus gyógyító erejük van

Túl azon, hogy társaink a mindennapokban, az állatok sok más módon is hasznosak a számunkra. Többek közt azért, mert az évezredek során számos speciális védekező mechanizmust fejlesztettek ki a vadonban való túlélés érdekében, amelyek közül néhányból az ember is profitálhat.

A kutya nyála például a benne található ún. NGF fehérje révén embereknél elősegíti a sebgyógyulást - az ezzel a fehérjével kezelt sebek kétszer olyan gyorsan gyógyulnak, mint a kezeletlenek. A macskák dorombolása pedig kedvezően hat a törött csontok és a sérült lágyszövetek regenerálódására, aminek az az oka, hogy a macska olyan rezgéstartományban -20 és 50 Hertz közti frekvencián - dorombol, amely kimutathatóan segíti a szövetek gyógyulását. A maláj maró vipera mérgéből származó fehérjét pedig a sztrók, illetve különböző vérrögök kezelésére használják Európában. [5]

De nem kell ahhoz viperát tartanunk otthon, hogy az állatokkal való együttélés áldásait élvezhessük, hiszen a kutyánk és a macskánk is elhalmoz minket ajándékaival. Tudományosan bizonyított tény, hogy az állatokkal együtt élő emberek egészségesebbek, mint azok, akiknek nincsenek állataik. Például a következő előnyös hatások figyelhetők meg náluk:

Kisebb eséllyel kapnak sztrókot, szívinfarktust vagy egyéb kardiovaszkuláris betegséget, vagy ha mégis, akkor nagyobb valószínűséggel élik túl ezeket, illetve a súlyossági foktól függetlenül gyorsabban regenerálódnak a betegség után [6] [7]

Jobb az állóképességük és az általános aktivitási szintjük. [8]

Jobban kezelik a stresszt, együttműködőbbek, kevesebbet szoronganak, ritkábban lesznek depressziósak, alacsonyabb a kortizol szintjük, viszont magasabb a szervezetükben az olyan "jó közérzetért" felelős neurotranszmitterek szintje, mint a dopamin és a szerotonin [9] [10] [11]

Kevesebb fájdalmat éreznek, és jobb életminőségről számolnak be a fibromialgiában, ízületi gyulladásban, illetve rákban szenvedő betegek [12] [13]

Kevésbé allergiásak, jobban működik az immunrendszerük, egészségesebbek és tovább élnek [14]

Szeretetreméltóbbnak találják őket, jobban bíznak bennük, több társas kapcsolatuk van és több segítségre számíthatnak másoktól, ezért kevésbé magányosak [15] [16]


Korábban észreveszik a szélütés, a rák, a túl alacsony vércukorszint illetve egyéb életveszélyes állapotok fenyegető közeledtét, mivel az állatok sokkal érzékenyebben reagálnak a különböző előjelekre, amivel sokszor nagy szolgálatot tesznek a gazdájuknak [17] [18]

A háziállatokkal együtt élő gyerekek kevésbé lesznek allergiásak, és magasabb az érzelmi intelligenciájuk

Gyerekes családokban kifejezetten ajánlatos állatot tartani, mivel azok mind fizikailag, mind érzelmileg jó hatással vannak a gyerekek fejlődésére. A kutyákkal való együttélés például bizonyítottan gátolja az allergia kialakulását. [19] [20] Az Allergia és klinikai immunológia (Journal of Allergy and Clinical Immunology) [21] című szaklapban megjelent egy tanulmány arról, hogy azok a gyerekek, akik kutyás háztartásban nőnek fel, és különösen akik mellett már születésük pillanatától volt kutya, kisebb eséllyel lesznek allergiásak. Ez a hatás annyira erős, hogy már a várandós anyuka is csökkentheti a gyermeke allergiában való megbetegedésének kockázatát azzal, ha kutyával lakik együtt.

Az állatok a gyermekek érzelmi fejlődésére is vitathatatlanul pozitív hatással vannak. Azok a gyerekek, akik kutyával vagy macskával nőnek fel, általában együttérzőbbek és empatikusabbak, vagyis magasabb az érzelmi intelligenciájuk (angol rövidítéssel EQ-juk). Márpedig a szakemberek állítják, hogy a magas EQ a legbiztosabb előrejelzője az iskolai sikernek. Sokkal inkább, mint az, hogy mennyire tud már írni-olvasni a gyerek. Az, aki már kicsi korától egy állatról gondoskodik, könnyebben megtanulja az együttérzést és a másokért való felelősségvállalást, annak több lesz az önbizalma, jobban fejlődnek a kognitív képességei és jobban tudja kezelni a stresszt. [22] [23] [24]

Az autizmussal élő gyerekek sokszor könnyebben tudnak kapcsolatot teremteni az állatokkal, mint az emberekkel, ami később az emberekkel való kommunikációban is segítheti őket. Vizsgálatok igazolják, hogy a macskák különösen jó hatással vannak az autista gyerekekre, növelik a szociális interaktivitásukat, fejlesztik a kommunikációs képességeiket, és a segítségükkel megtanulják felfedezni az érintés, a szemkontaktus, a mosoly és a nevetés szerepét. [25]

Kutya és ember jó kapcsolata a fokozott oxytocin termeléssel függ össze

Vajon miért van a kutyáknak és a macskáknak ilyen már-már mágikus hatalmuk az ember felett? A legújabb kutatások fényében a válasz a kérdésre az, hogy a hormonok miatt.

Nemrégiben egy úttörő jellegű vizsgálatban sikerült kimutatni, hogy az emberek és más fajok között létezhet egyfajta hormonális kötődés, ami egyben azt is magyarázza, hogyan sikerült őseinknek több ezer évvel ezelőtt megszelídíteniük a kutyákat. [26] A tanulmány rámutat, hogy ha egy kutya belenéz az ember szemébe, azzal ugyanazt a hormonális hatást váltja ki belőle, mintha egy gyerek tenné ugyanezt. Mikor a kutya ránéz a gazdájára, akkor a gazdi szervezetében fokozódik a "szeretet hormonként" is ismert oxytocin termelődése, vagyis ugyanazt a pozitív visszacsatolást éli meg, mint az anya, mikor ránéz újszülött csecsemőjére.

A vizsgálat során a kutatók azt tapasztalták, hogy ha kutya és gazdija hosszan egymás szemébe néznek, akkor a kutya szervezetében 130, az emberben pedig 300 százalékkal nő az oxytocin szint, függetlenül attól, hogy férfi vagy nő az illető. [27]

A hipotalamusz által termelt oxytocin a felelős az anya és gyermeke közti szoros kötődésért, amely mind a babában, mind a mamában az elégedettség, a biztonság és a boldogság érzetét kelti. Ám nem csak a kötődésben és a kapcsolatépítésben játszik fontos szerepet az oxytocin, hanem számos pozitív egészségügyi hatása is van, például csökkenti a fájdalmat és a gyulladást, többek közt erre utaltunk, mikor azt állítottuk, hogy az állattartók tovább élnek.

De az oxytocin nem az egyetlen magyarázata a kutyákkal való jó kapcsolatunknak. Egy korábbi vizsgálat már bizonyította, hogy a kutyák érzékenyek az ember viselkedésére, a szemkontaktusból kitalálják, ha a gazdájuk interakcióba akar lépni velünk. Ahogy egy orvosi lap, a Medical Daily [28] írja:

A kutyák is testbeszéddel és mimikával kommunikálnak, ami képessé teszi őket arra, hogy kitalálják, milyen hangulatban van a gazdájuk, vagy mire vágyik éppen.

De a kutya nem az egyetlen állatfaj, mely oxytocin-bűbájban tartja az embert - a macskák is élnek ezzel a módszerrel.

Lehet, hogy a macskákért bolonduló nők nem is olyan bolondok?

Egy nemrégiben megjelent tanulmány [29] szerint a macskák is kötődnek az emberhez, és nem csak azért, mert enni kapnak tőlük. A vizsgálat elsőként világított rá, hogy a macska-ember viszony nagyon hasonlít az ember-ember viszonyra, legalábbis biokémiailag, hiszen a macskákra gyakran gyerekpótlékként tekintenek egy-egy meleg otthonban. Ez a macskák szerelmeseinek persze nyilván nem újság.

Egy macska dédelgetése azonnali oxytocinszint emelkedést vált ki mind az emberből, mind a macskából - de ha az illető ember nőnemű, akkor a hatás még sokkal erősebb. Ez és más vizsgálatok azt a feltételezést erősítik, hogy bár a macskáknak számtalan férfi csodálójuk is akad, a nők sokkal gyakrabban lépnek interakcióba a cicájukkal, mint a férfiak, és fordítva. A női macskatulajdonosoknak intenzívebb érzelmi kapcsolatuk van a macskájukkal, mint a férfiaknak, és a cicák is jobban odavannak a női gazdiért - és persze jobban is tudják manipulálni őket. A macskák ugyanis előszeretettel húznak hasznot a nők anyai ösztönéből.

A "macskabolond nőket" éppen ezért nem vicces különcöknek, inkább kémiailag megalapozott macskamanipuláció gyanútlan áldozatainak tekintem. Hogy ez a hipotézis kiállja-e a tudományosság próbáját, azt a kutatókra bízom, de nekem ne mondják a hölgyek, hogy nem figyelmeztettem őket. [30] [31]

Függetlenül attól, hogy manipulálnak-e minket állatbarátaink vagy sem, vannak tagadhatatlan előnyei, ha legalább egyet közülük az otthonunkba fogadunk. A tudomány ugyanis bebizonyította, hogy ha egészségesebben, boldogabban és tovább akarunk élni, és szeretnénk, ha a gyermekünk olyan környezetben nőne fel, ahol megtanulja az együttérzést és a felelősségvállalást, akkor mindenképpen érdemes otthon állatot tartanunk.

 

A Google adatkezelési elvei

 

Tetszett a cikk? Még nem regisztrált? Iratkozzon fel hírlevelemre!

Feliratkozás hírlevélre

 

 

Hivatkozások:

[1]  Hord, J. “ Man's best friendship at least 14,000 years old.” From the Grapevine October 12, 2014

[2]   AVMA US Pet Ownership Statistics

[3]  Clarke, K. “ Pets as partners: Growing number of young singles treat cats and dogs like replacement girlfriends and boyfriends.”  National Post July 18, 2014

[4]  Mazza, E. “ POLL: 38% Of Dog Owners Love Their Pet More Than Their Partner.”  Huffington Post August 27, 2015

[5]   “ 5 Animals with Incredible Healing Powers.”  Goodnet January 9, 2015

[6]  “ Can Pets Help Keep You Healthy?”  NIH News in Health February 2009

[7]  McCandless, SG  “ Top 5 Health Benefits of Owning a Pet.” Animal Planet

[8]  Brown, SG and Rhodes, RE. “Relationships among dog ownership and leisure-time walking in Western Canadian adults.”  Am J Prev Med. 2006 Feb;30(2):131-6  PMID: 16459211

[9]  Borchard, TJ. “ 6 Ways Pets Relieve Depression.” PsychCentral

[10]  Coren, S. “ Health and Psychological Benefits of Bonding with a Pet Dog”  Psychology Today June 7, 2009

[11]  “ 5 Ways Pets Can Improve Your Health” WebMD

[12]  NFMCPA  Animal Assisted Therapy

[13]  Izzo, M. “ Study: Pet therapy may help cancer patients”  Daily Record January 14, 2015

[14]  Benjamin, K. “ 10 Benefits of Being a Dog Owner”  Mental Floss

[15]  Tse, I. “ 7 Surprising Health Benefits of Dog Ownership”  Live Science November 30, 3012

[16]  Story, C. “ 7 Surprising Benefits of Owning a Pet”  Renegade Health August 18, 2014

[17]  “ Cancer-detecting dogs approved for NHS trial”  The Guardian August 8, 2015

[18]  “ Cat Detects Owner’s Breast Cancer Before Doctors, Saving Her Life”  Huffington PostJuly 26, 2012

[19]  Epstein TG, et al. “Opposing Effects of Cat and Dog Ownership and Allergic Sensitization on Eczema in an Atopic Birth Cohort.”  J Pediatrics February 2011;158(2):265-271  DOI:  10.1016/j.jpeds.2010.07.026

[20]  “ Dog ownership is associated with reduced eczema in children with dog allergies.”  Science Daily October 1, 2010

[21]  Gern JE et al. “Effects of dog ownership and genotype on immune development and atopy in infancy.” J Allergy Clin Immunol. 2004 Feb;113(2):307-314  PMID: 14767447

[22]  Vatan, S. “ Kids who grow up with dogs and cats are more emotionally intelligent and compassionate.”  MNN March 22, 2016

[23]  Daniels, D. “ Want to raise empathetic kids? Get them a dog.”  Washington Post April 14, 2105

[24]   Pets in the Classroom Study  American Human Association, July 2015

[25]  Cara, E. “ Children With Autism Can Become More Social With A Cat By Their Side”  Medical Daily July 19, 2015

[26]  Nagasawa, M, et al. “Oxytocin-gaze positive loop and the coevolution of human-dog bonds.”  Science 17 April 2015;348(6232):333-336  DOI: 10.1126/science.1261022

[27]  Grimm, D. “ How Dogs Stole Our Hearts.”  Science Magazine April 16, 2015

[28]  Borreli, L. “ Man's Best Friend May Boost Immune System: 6 Health Benefits Of Owning A Dog.”  Medical Daily April 8, 2015

[29]  Wedl, M et al. “Factors influencing the temporal patterns of dyadic behaviours and interactions between domestic cats and their owners.” Behavioral Processes January 2011;86(1):58-67  doi:10.1016/j.beproc.2010.09.001

[30]  Green, T. “ Do Cats Emit Something That Makes You Love Them?”  The Nest

[31]  Viegas, J. “ Science of cat ladies? Felines bond with females, study shows.” NBC News February 24, 2011